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zoom RSS エコ・ゴコロ vol.14

<<   作成日時 : 2016/07/12 16:20   >>

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「ペットボトルのリサイクル」

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      飲み終わったペットボトルを分別する際、ラベルとキャップは
      プラスチック製容器包装に区分しボトルはPETボトルに区分
      していますが「同じプラスチック製品なのになぜ分別されるのか?」
      気になったので、その理由を調べてみました。

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      実はプラスチックにも様々な素材があり、ペットボトルをみると

      ○キャップはポリプロピレン(PP)

      ○ラベルなどはポリスチレン(PS)

      ○ボトルはポリエチレンテレフタラート(PET)

      と使われている材質が異なっていることがわかります。

      では分別されたそれぞれのプラスチックはどのようにリサイクル
      されているのでしょうか?

      そもそもプラスチックは有機化合物なので燃やすとCO2などの
      温室効果ガスが発生します。でも使用済みのPETボトルは、
      資源の価値が高く燃やさず新たに利用できることからリサイクル
      の優等生として再利用さてれいます。

      では、どんなリサイクルが行われているかというと回収された後、
      新たに再利用する「マテリアルリサイクル」や再びペットボトルに
      戻す「ボトルtoボトル」などに活用されています。

      ちなみに「マテリアルリサイクル」はPETボトルを粉砕して「フレーク」
      や「ペレット」と呼ばれるものにし、それを原料に卵パックや文房具・
      洋服など様々な製品へと生まれ変わっています。

      では、その他のプラスチック製品はというと工業用燃料や焼却して
      発電に利用するなどPETボトルとは違った過程を辿り循環型社会を
      形成しています。

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    素朴な疑問?
    「ペットボトルのキャップから分離したリングはどうなるの?」


     キャップやラベルは簡単に分離できても開封したときにペットボトル
     に残るリングはなかなか外せませんよね。でもこれは、キャップと
     同じ素材のポリプロピレン(PP)。ボトルのポリエチレンテレフタラート
     (PET)とは違う素材なのでリサイクルの過程で問題になるのでは
     ないかと考えてしまいます。でも現状としては、取り外しが難しい。
     

     そもそも確認リングは、ペットボトルが未開封であるかどうかを判断
     するもので私たちが安心して商品を購入することができる役割を
     持っています。


    キーワードは、比重による分離!?

     回収されたペットボトルは、リサイクル工場に運ばれたのち異物を
     除去する選別が行われその後、破砕され洗浄されます。
     このとき破砕され洗浄する過程で行われるのが、比重による分離
     です。実は、キャップやラベルに使われているポリプロピレン(PP)
     やポリスチレン(PS)は水より軽く、ボトルのポリエチレンテレフタ
     ラート(PET)は水より重いことから洗浄して流れていく過程で
     異なる素材が水に浮くか沈むかで分離できる仕組みになっている
     そうです。なるほど〜そういうことだったのかと納得できましたね。

     でもリサイクルの段階で除去できるのならキャップやラベルも同じで
     いいのではと考えてしまいますが、作業の効率や再利用される
     品質のためにも出来る限り初期の段階で分別されることが大切と
     いうことなのでしょう。
     

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     プラスチックは天然には存在しない物質のため土に埋めるなどしても
     微生物によって分解されず原料である石油などの天然資源の消費を
     抑えるためにもこうした取り組みがこれからも必要と言えます。資源を
     守り環境への影響を少なくするためにも私たち一人ひとりがリサイクル
     意識をこれからも高めていきたいですね。




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